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Vase d'expansion à pression constante

Image: Vase d’expansion - Pneumatex IMI

Le vase d'expansion est un élément essentiel des installations hydrauliques, que ce soit pour un réseau de chauffage, d'eau glacée ou encore d'eau chaude sanitaire.

 

Il existe plusieurs types de vase d'expansion :


Le rôle du vase d'expansion

Lorsqu'il y a un changement de température de l'eau, il y a un changement de volume, c'est une règle physique qui s'applique donc sur l'eau.

Donc, lorsque la température de l'eau augmente, son volume augmente. Le volume d'un circuit fermé d'eau étant constant, c'est la pression de l'eau qui va augmenter. Cette augmentation peut être dangereuse pour l'installation, c'est pour cela qu'il y a des soupapes de sécurité permettant d'évacuer cet excès de pression. Pour éviter des pertes d'eau puis des appoints, on installe un vase d'expansion sur le circuit, de préférence sur le retour.

Le vase d'expansion permet donc d'accepter les fluctuations de volume de l'eau du circuit.

 

Le deuxième rôle d'un vase d'expansion est aussi de pallier les chutes de pression dans le circuit. Cette fonction est gérée différemment selon la typologie du vase. Nous la traiterons donc au cas par cas.

Le vase d'expansion fermé

Vase d'expansion fermé à vessie

 

Vase d'expansion fermé à membrane 


 

Le fonctionnement d'un vase d'expansion fermé permet d'offrir un volume supplémentaire à l'installation lorsque sa pression augmente.

 

Cet espace supplémentaire est possible grâce au vase d'expansion. Il est composé d'une cuve séparée en deux parties : une partie est destinée au gaz neutre (type azote, en gris sur les images) servant de pression de référence, tandis que l'autre partie est destinée à créer le volume supplémentaire pour le fluide de l'installation (en bleu sur l'image).

 

Les deux parties du vase d'expansion sont séparés par une membrane ou vessie en caoutchouc (d'autres matière existe en fonction du fluide dans l'installation).

 

La particularité du vase d'expansion à pression constante

 

À la différence d'un vase d'expansion fermé à pression variable, celui à pression constante possède un compresseur d'air. Autre différence, les vases d'expansion à pression constante sont de type à vessie uniquement.

 

Lorsque la pression du circuit d'eau augmente, la partie réservée à l'air évacue grâce à une électrovanne l'excès de pression de gaz afin de créer le volume supplémentaire nécessaire à l'eau. La pression du circuit d'eau reste donc constante.

Quand la pression du circuit d'eau baisse, le compresseur gonfle la partie air. La pression augmentant, l'eau contenue dans le vase retourne dans le circuit d'eau. Encore une fois la pression reste constante dans le circuit.

 

Contrairement au vase à pression variable, il n'y a pas besoin que la pression d'eau continue d'augmenter pour admettre plus d'eau dans le vase. Il y a évidemment un écart de pression entre l'enclenchement et la coupure mais ce type de vase d'expansion maintient la pression du réseau quasi constante. Pour cela, il régule en permanence la pression coté air.

 

Les vases d'expansion à pression constante sont en général destinés aux installations de taille moyenne à grande


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